Creating counter-narratives: Alastair Fuad-Luke on design activism

I met up with Alastair Fuad-Luke early on a Sunday morning to talk about design activism.

Alastair is currently based in Helsinki as Professor of Practice in Emerging Design Practices at Aalto University School of Arts, Design and Architecture (that’s a long title!). Alastair will stay in Finland until December 2014 (at least) and is dividing his time between Aalto University in Helsinki and City of Lahti / Lahti University of Applied Sciences.

Alastair – could you introduce yourself briefly?

I was trained as an inter-disciplinarian and graduated as an environmental scientist in late 70s. I then started my doctoral research in applied biology in Cambridge, but this research was never completed since I set up a consultancy on ecological design – to repair industrial environments. I specialised in ecology and systems thinking and was working with planners, geologists, computer scientists, municipalities, etc. The consultancy soon evolved into an ecological landscape design and build company which is still functioning today, although I have not personally been involved since 1990.

I started to teach design in late 90s, I gave my first lecture on ‘eco-design’ in 1998.

Your most recent book is titled ‘Design activism’. How would you define design activism?

The preliminary definition can be found from the page 27 (this was written in 2009):

Design activism is ‘design thinking, imagination and practice applied knowingly or unknowingly to create a counter-narrative aimed at generating and balancing positive social, institutional, environmental and/or economic change’.
Continue reading

AVAINSANAT Nyckelord KEYWORDS

Unettomien Puisto

“… riittämättömästä levosta ja unihäiriöistä on muodostumassa yleiseurooppalainen ongelma – osa tutkijoista puhuu jo epidemiasta. Laajuutta kuvaa se, että 20 -30 prosenttia unionin väestöstä kokee unettomuudesta. Näiden joukossa on myös lapsia ja nuoria. (Suomen Unitutkimus Seura ry)”

“It is a mark of success in a park, public lobby, or a lobby when people can come there and fall asleep”
( Christopher Alexander, Sara Ishikawa and Murray Silverstein of the Center for Environmental Structure. A Pattern Language: Towns, Buildings, Construction)

UNETTOMIEN PUISTO – PERUSIDEANA KOHTAAMISET

Unettomien puiston toiminta-ajatuksena ovat kohtaamiset muotoilun, taiteen ja tietyn yleisön, Unettomien, välillä. Lähes jokainen meistä on joskus uneton. Unettomien puiston konseptissa designajattelu kohtaa kaupunkiympäristön. Unettomien puisto on teko jonka kautta syntyy taju kaupungin eri ulottuvuuksista, taju unen ja/tai unettomuuden maantieteestä urbaanissa tilassa.

Unettomuus ja unihäiriöt ovat länsimaalaisen kulttuurin pimeä, mutta samalla kiehtova puoli. Unettomuus näyttää lisääntyvän yhteiskunnan rakenteen muuttuessa yhä teknisemmäksi tieto- yhteiskunnaksi. Syynä on lisääntynyt kiire, huoli henkilökohtaisesta turvallisuudesta, henkilösuhdeongelmat, epäsäännölliset työajat ja aikavyöhykkeiden ylitykset.

Unettomuutta, unettoman rooleja ja myyttejä on osaksi myös luotu populaarikulttuurissa ja taiteessa, niin hyvässä kun pahassakin. Tapahtumalla haluamme ottaa osaksi vastuun tapahtuman synnyttämistä elämyksistä ja toivomme että se antaisi yleisölle jotain enemmän kuin vain teatteriesityksen, klubin tai vaikka taide elämyksen.

Kohtaaminen muotoilijoiden, arkkitehtien, taiteentekijöiden, näyttelijöiden, arkkitehtien, muusikoiden ja unettomien välillä on olennainen osa Unettomien puiston toimintaa.

Konsepti: Tomas Ivan Träskman